Efecto Placebo.

Los placebos sin engaño

Azucar Placebo - Engaños del Placebo
Si leiste el artículo de Steve Silberman el año pasado, entonces sabrás que los placebos (la medicina falsa) pueden tener efectos muy reales (inglés). Los científicos están empezando a hacer preguntas importantes sobre esto, ¿por qué los placebos parecen ser capaces de aliviar ciertos problemas médicos, por qué no tienen mucho impacto en los demás, y lo que todo esto afecta sobre el cuerpo humano?

Pero, detrás de todas estas preguntas se esconde una bestia. Incluso si los placebos pueden ser o encasillarse como la medicina a un nivel técnico, podríamos usarla de un modo ético? Muchos de nosotros estan de acuerdo en que sería un error que los médicos mintieran a los pacientes, aunque podría ayudar a que los pacientes se sintieran mejor. Y la mayoría de nosotros suponemos que las mentiras son parte de cómo trabajan los placebos.

Pero esto no puede ser cierto.

Un pequeño estudio, publicado recientemente en la revista PLoS One (inglés), observó lo que podría ocurrir si los pacientes con el síndrome del intestino irritable que recibieron un placebo sabían que estaban tomando nada más que una píldora de azúcar. Sorprendentemente, el grupo de placebos mejoró. De hecho, mejoraron tanto como las personas que tomaron el fármaco real. Estos resultados son incomprensibles. Como Silberman explica en un fascinante blog, estas son las primeras palabras en la ética de los placebos, no las últimas (inglés). Pero esto plantea una serie de preguntas muy importantes. La búsqueda que va a salir de esta línea de investigación podría cambiar la forma en que nuestros hijos y nietos conciban la medicina y la salud. Y se destapa un gran misterio.

Su modesto tamaño de la muestra y una duración breve deja mucho espacio para el seguimiento de la investigación. (¿Qué pasa si la ética de los placebos desaparece más rápidamente que las engaños? ¿El hecho de que la mayoría de los voluntarios en este estudio fueron mujeres, no tienen ninguna percusión en el resultado? ¿Alguno de los voluntarios escépticos de que el efecto placebo es real, y no afectaran a la su respuesta del tratamiento?)

Antes de que algún autor ansioso publiqué un contundente titular sugiriendo que los placebos estan fuera del negocio de las grandes farmacéuticas, deberá tener en cuenta el hecho que la llegada de la aprobación del tratamiento placebo abrirá numerosas y fascinantes dudas. Por ejemplo, desde de la naturaleza del propio efecto placebo se forma una gran medida para las expectativas de los pacientes, la potencia anunciada y los efectos secundarios de los productos teóricos como Placebex y Therastim, están sujetos a cambios por los rumores en Internet, exigen una permanente actualización?

Más información Conoce la ética del Placebo (inglés) por Steve Silberman

Vía: boingboing.net

Sobre el autor

Alberto
Técnico informático apasionado de la tecnología y todo lo relacionado con la informática. Me gusta el senderismo y la fotografía. Escribo y comparto en EfectoPlacebo.com desde 2009. (Más sobre mí).